¿Vale la pena alquilar paneles solares para el hogar?

Hay dos maneras de poner paneles solares: el alquiler (leasing) o la compra. Cada opción tiene ventajas y desventajas únicas, sin mencionar las implicaciones financieras a corto y largo plazo. Examinaremos las opciones sobre el alquiler de paneles y veremos todos sus pros y contras.

Arrendamiento de paneles solares

Según la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA), la energía solar ahora alimenta a más de 600.000 hogares estadounidenses. 2 Cada tres minutos, otra casa hace el cambio a la energía solar. Ese tipo de crecimiento es considerable, pero muchos entusiastas de la energía solar no poseen los paneles en sus tejados. Los alquilan.

Ventajas del Leasing

Los arrendamientos le permiten ir solar incluso si usted no tiene miles de dólares para un pago inicial. Si bien el arrendamiento no le permitirá maximizar el ahorro de energía cuando cambie a energía solar (para eso, tendrá que comprar sus paneles), todavía puede reducir significativamente sus costos mensuales de energía. Las ventajas del leasing incluyen

Financiamiento de bajo costo: El arrendamiento le permite poner paneles solares en su casa y empezar a ahorrar de inmediato, por lo general por $0 de descuento. En lugar de pagarle a su compañía de servicios públicos local por la energía eléctrica, usted sólo pagará a la compañía de arrendamiento de paneles solares para usar el sistema.

Múltiples opciones de financiamiento: Dependiendo de sus circunstancias, por lo general puede elegir un arrendamiento solar o un contrato de compra de energía (PPA). Con un arrendamiento solar, usted sólo paga a la compañía de arrendamiento financiero por el equipo solar; usted puede usar tanta energía como desee. Por otro lado, un CCE le permite pagar la energía que consume a un precio fijo por kilovatio hora. Con un CCE, las cuotas mensuales representan la energía en sí, no el equipo.

Mantenimiento y reparaciones: Ya que no es el propietario de los paneles, no tiene que arreglarlos cuando se rompen! La empresa de leasing se encargará del mantenimiento y reparación de todos los paneles solares.
Opción de compra: Al final del contrato de arrendamiento, usted puede comprar el sistema de energía solar a un valor de mercado depreciado o, a veces a un precio reducido4, dependiendo de los términos de su contrato de arrendamiento.

Menores costos de energía: Arrendar paneles solares para el hogar no es como arrendar un auto, lo que generalmente resulta en sobrepago por el uso del vehículo. Si usted vive en un estado donde la energía solar es por lo menos tan barata como la red eléctrica, es probable que disfrute de igual o menor costo de energía mensual aunque esté alquilando un sistema a otra persona. Puede utilizar la calculadora de costes de energía solar del Instituto para la Autosuficiencia Local para estimar su ahorro.

En resumen, ¡hay mucho que gusta sobre el alquiler de paneles solares en las azoteas! Cuando se combinan los costos de puesta en marcha bajos a inexistentes con el ahorro de energía instantáneo, y es fácil ver por qué tanta gente va a la energía solar.

Contras de Leasing

Aunque el arrendamiento puede ser ideal para algunos compradores, no es adecuado para todos. Como arrendatario, usted tendrá que conciliar los beneficios del arrendamiento con:

Condiciones contractuales: Los arrendamientos solares o los CCE suelen durar 20 años, a veces más tiempo6. Por un lado, dos décadas es mucho tiempo. Por otra parte, muchas empresas de servicios públicos ya gozan de un monopolio local, lo que equivale a un “contrato” de por vida.

Sin beneficios fiscales: Poseer sus propios paneles solares por lo general le califica para diversos créditos y descuentos fiscales (más sobre ellos en un poco). Si usted arrienda su sistema, la compañía de arrendamiento obtiene esos beneficios – no usted.

Falta de propiedad: Los paneles solares no son tuyos, pertenecen a otra persona. Para muchos propietarios de viviendas, no tener control sobre el equipo que vive en la parte superior de sus hogares simplemente no es atractivo.

En la mayoría de los casos, estas desventajas no deberían disuadirle de cambiar a la energía solar. Probablemente ahorrará en la factura de electricidad mensual actual y siempre podrá comprar los paneles más tarde si lo desea.

Costos ocultos del arrendamiento financiero

Al igual que con la mayoría de los esfuerzos de mejoras en el hogar, el arrendamiento de paneles solares no está libre de costos oscuros o inesperados. Aunque las cosas parezcan sencillas y le guste lo que está escuchando de la compañía de arrendamiento financiero, tenga en cuenta las siguientes posibilidades y mitigue las mismas con la debida diligencia.

Primas de seguro: Dependiendo de su póliza de seguro de propietario de vivienda, la instalación de paneles solares en su techo podría dejarle con una prima más alta. De la misma manera, los paneles solares podrían reducir su prima, pero usted debe hablar con su proveedor de seguros antes de comprometerse a un contrato de arrendamiento.

Daños en el techo y reconstrucción: Los paneles solares están montados en el techo y existe la posibilidad de que lo dañen. Asegúrese de que su contrato de arrendamiento especifique quién es responsable de los daños al techo y quién cubrirá cualquier reconstrucción o restauración necesaria. 7 Si usted es responsable de esos costos, usted necesita saber sobre ello.

Recuerde, usted está a punto de hacer una modificación seria a su casa. Verificar con su compañía de seguros y entender su contrato de arrendamiento son parte de su tarea. Los costos “ocultos” no se ocultarán si te das cuenta de ellos!

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