Uber acusado de espionaje y robo de datos

Los fiscales en los Estados Unidos están investigando acusaciones extraordinarias de que Uber desplegó un equipo de espionaje para saquear secretos comerciales de sus rivales.

La revelación desencadenó un retraso en una prueba de alto perfil sobre si el estresado servicio de cabalgado robó la tecnología automovilística de un spin-off de Google.

La investigación que se está llevando a cabo en el Departamento de Justicia de los Estados Unidos se centra en una carta de 37 páginas que describe las acusaciones hechas por Richard Jacobs, ex gerente de inteligencia global de Uber. El Sr. Jacobs mandó enviar la carta en mayo a un abogado de Uber.

La carta sostenía que el Sr. Jacobs había sido degradado injustamente y luego despedido por intentar detener la presunta mala conducta de la empresa.

La investigación no se había dado a conocer públicamente hasta el miércoles (AEST), cuando surgió en una audiencia judicial que supuestamente debía preparar el terreno para un juicio que enfrentaba a Uber contra Waymo, un pionero automovilístico que comenzó en Google hace ocho años.

La audiencia se convirtió rápidamente en un foro que planteó más preguntas sobre la ética y la cultura corporativa de Uber. Durante el último año, Uber ha sido sacudido por las revelaciones de acoso sexual desenfrenado dentro de la empresa, engaño tecnológico diseñado para frustrar a los reguladores y un encubrimiento de un año de duración de un ataque de piratería informática que robó la información personal de 57 millones de pasajeros y 600.000 conductores.

Los hechos de la investigación

El Procurador General del Estado de Washington, Bob Ferguson, habla en una conferencia de prensa anunciando un juicio multimillonario contra la compañía Uber.

El Sr. Jacobs, cuyo abogado escribió la carta en el centro del drama judicial, testificó el martes que Uber había creado una unidad llamada Marketplace Analytics para robar secretos comerciales de sus rivales en el extranjero.

No especificó a qué competidores había apuntado Uber. Sus acusaciones se mantuvieron en secreto hasta que el Departamento de Justicia las transmitió la semana pasada al juez William Alsup.

En una medida inusual, el juez Alsup había recomendado en mayo que el Departamento de Justicia abriera una investigación criminal sobre Uber, basada en las pruebas que había escuchado en el caso Waymo.

Para protegerse de posibles problemas, Uber se comunicaba frecuentemente en un servicio llamado Wickr que borraba automáticamente los mensajes, según el Sr. Jacobs.

La compañía también confió en un sistema informático subrepticio para eliminar todos los rastros digitales, y envió a su equipo de seguridad para entrenar a los ingenieros automovilísticos en Pittsburgh a ocultar sus rastros electrónicos, declaró.

El equipo de espionaje de Uber también contrató a contratistas que emplearon a ex agentes de la CIA para ayudar con su vigilancia, según el Sr. Jacobs.

Al ser interpelado, el Sr. Jacobs reconoció que la carta también alegaba que Uber había robado secretos comerciales de Waymo, así como otros derechos de propiedad intelectual en los Estados Unidos.

 

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