¿Cómo funcionan los autos sin conductor de Google?

Los autos sin conductor saldrán a la carretera en pruebas en tres ciudades británicas el año que viene, pero ¿cómo funcionan los autos sin conductor de Google?

Google ha estado probando su prototipo de auto en las carreteras de EE.UU. y ha revelado algunos detalles sobre el funcionamiento de sus autos autopropulsados. Aquí explicamos algo de la tecnología.

Los autos sin conductor de Google ya son una realidad

Gran parte de la tecnología autónoma que se utiliza en los autos autopropulsados de Google ya se encuentra en la carretera.

Es posible que haya visto anuncios publicitarios que anuncian el frenado automático del Volkswagen Polo o el aparcamiento automático paralelo del Ford Focus, que se basan en el uso cada vez más común de sensores de proximidad para ayudar al aparcamiento.

Combine estos sensores con la tecnología de dirección automatizada que se utiliza para aparcar, añada la tecnología aparentemente anticuada de control de crucero y tendrá la estructura suelta para un auto autopropulsado.

¿Cuántos sensores tiene el auto de Google y qué hacen?

El auto sin conductor de Google tiene ocho sensores.

El más notable es el LiDAR, una cámara que utiliza un conjunto de 32 o 64 láseres para medir la distancia a objetos y construir un mapa 3D a una distancia de 200 metros, dejando que el auto “vea” los peligros.

El auto también luce otro par de “ojos”, una cámara estándar que apunta a través del parabrisas. También busca peligros cercanos -como peatones, ciclistas y otros conductores- y lee las señales de tráfico y detecta los semáforos.

El radar montado en el parachoques, que ya se utiliza en el control de crucero inteligente, hace un seguimiento de los vehículos delante y detrás del auto.

Externamente, el auto tiene una antena montada en la parte trasera que recibe la información de geolocalización de los satélites GPS, y un sensor ultrasónico en una de las ruedas traseras que monitorea los movimientos del auto.

Internamente, el auto tiene altímetros, giróscopos y un tacómetro (un cuentarrevoluciones) para dar mediciones más precisas de la posición del auto. Estos se combinan para dar al auto los datos de alta precisión necesarios para operar con seguridad.

Cómo funciona el auto sin conductor de Google

Ningún sensor es responsable de que el auto de Google funcione por sí solo. Los datos del GPS, por ejemplo, no son lo suficientemente precisos para mantener el auto en la carretera, y mucho menos en el carril correcto. En su lugar, el auto sin conductor utiliza los datos de los ocho sensores, interpretados por el software de Google, para mantenerte a salvo y llevarte de A a B.

Los datos que recibe el software de Google se utilizan para identificar con precisión a otros usuarios de la carretera y sus patrones de comportamiento, además de las señales de tráfico de uso común.

Por ejemplo, el auto de Google puede identificar con éxito una bicicleta y comprender que si el ciclista extiende un brazo, tiene la intención de hacer una maniobra. El auto sabe entonces que debe reducir la velocidad y dar a la bicicleta suficiente espacio para que funcione con seguridad.

¿Son seguros los autos sin conductor?

Esta es una de las preguntas que siguen surgiendo en el debate sobre los autos sin conductor: ¿es seguro ceder el control de un vehículo a un robot?

Los partidarios de las tecnologías de autoconducción se apresuran a señalar estadísticas que ponen de manifiesto lo inseguras que son las carreteras a manos de los autos no autónomos:

Las cifras mundiales son aterradoras, con 1,2 millones de muertos el año pasado. Google afirma que más del 90% de estas muertes se debieron a errores humanos.

En abril, Google anunció que sus autos sin conductor habían recorrido más de 700.000 millas (1,12 millones de kilómetros) sin que se registrara ningún accidente causado por uno de sus vehículos: uno de ellos fue golpeado por detrás, pero el otro tuvo la culpa.

Agradecemos a Tecmaco por brindarnos toda la información de última hora para poder cubrir este temática sobre los autos sin conductor de Google.

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